Archive for the 'leven' Category

Groeten uit Reading (5)

10/04/2012
Ik ben mij ervan bewust dat het een jaar geleden is sinds ik voor het laatst een van deze berichten postte. Ik denk dat ik niet zo veel nieuws te vertellen had, of dat het hier zo gezellig is dat ik niet aan mailen toekom. Geïnspireerd door een recente “Groeten uit Santiago” heb ik toch maar weer eens de virtuele pen opgepakt.
.
Het is hier dus leuk 🙂 In de loop van de tijd heb ik veel vrienden gemaakt, zowel binnen de universiteit als daarbuiten. De website “Couchsurfing” wordt door een groep mensen als sociale netwerksite gebruikt. Ik vind het geen handig site maar ben er indirect wel veel mensen door tegengekomen (doordat zij elkaar daarvan kenden). Er is tijdens de weekenden dus altijd wel een excuus om een biertje te drinken of een concert te bezoek of iets dergelijks.
.
Een aantal Nederlanders hebben mij ook hier opgezocht. Dat is een goed excuus om dan maar eens de meer toeristische bestemmingen in Londen of Oxford te bezoeken, allebei om de hoek. Er staan er nog veel op mijn verlanglijstje, dus als je je geroepen voelt.. 🙂 De rest van Engeland/UK bekijken gaat wat minder voorspoedig dan gehoopt. Er zijn veel plaatsen waar ik wel heen zou willen, maar treinen zijn erg duur dus je gaat niet even voor een dagje.. Toch heb ik afgelopen jaar wel door Schotland gereisd (vakantie met J), en door werk ook voor het eerst Wales bezocht, waar we niet alleen in Aberystwyth verbleven, maar ook een middag de omgeving hebben bezocht, waaronder een oude mijn.
.
Image
Loch Ness
.
Qua werk gaat het nu voorspoedig. Vorig jaar heb ik vooral experimenten gedaan, maar stond een massaspectrometer die ik nodig heb maandenlang stil. Dat is nu opgelost en ik heb sinds begin dit jaar vele honderden samples geanalyseerd en ben eindelijk zo ver dat het eerst artikel opgeschreven kan worden. Met nog wat meer data zitten er voor dit jaar nog 2 in de pipeline, dus dat is mooi. Dat is ook hard nodig om niet een gat in mijn publicatierecord te krijgen. Ook ben ik inmiddels weer begonnen naar de toekomst te kijken. Ik heb een voorstel voor een Veni beurs geschreven, dat vrij goede reviews ontving. Nu duimen dat ik het mag komen verdedigen in Den Haag. Toekenning van dat voorstel zou betekenen dat ik in 2013 weer terug kom naar Nederland. Er zijn echter ook plannen om in Reading te blijven of ergens anders in de UK, of Duitsland.. De tijd zal het leren.
.
Qua grotere reisplannen ga ik in Juni naar een conferentie in Montreal. Daar heb ik zin in. En mijn koor gaat in Juli op toernee naar… België! We gaan geloof ik Ieper en Brugge bezoeken en in Ieper in de grote kathedraal zingen en bij de dagelijkse herdenking van de Eerste Wereldoorlog. Hoewel dat naast de deur is heb ik allebei die steden nog nooit gezien. En ik zal er ook een paar dagen Nederland aan vast plakken.

Nederlandse avonturen

06/06/2011

Vorig weekend had ik drie Nederlanders over de vloer. T uit Utrecht en C uit Rotterdam kwamen met de auto en namen wat spulletjes mee, zodat mijn huis weer wat meer ingericht is. Y uit Stockholm raakte zijn portemonnee kwijt, maar kwam gelukkig toch nog aan in Reading. Hier staat Y’s weblog met een serie foto’s van een zeer gezellig weekend.

Een paar dagen later was ik zelf al weer in Nederland te vinden voor een lang weekend in Noordwijk. Veel zon, eten, drinken en gezelligheid. Zelfs S uit Frankrijk was toevallig in Nederland en kwam nog even langs. Nu is het weer even voorbij met de pret en ga ik maar eens hard aan het werk met de data die ik de afgelopen weken verzameld heb en de voorbereidingen voor een conferentie in Aberystwyth.

Groeten uit Reading (4)

13/03/2011

Inmiddels ben ik verhuisd naar mijn eenkamerappartement op de begane grond van een rijtjeshuis. Nadat er de eerste dagen nog allerlei dingen geregeld en gerepareerd moesten worden in het nu echt wel een huis. Heel erg fijn om mijn eigen plek te hebben. Sinds afgelopen week heb ik ook een bovenbuurman. Lijkt me een aardige gast.

Met het Reading Bach Choir heb ik inmiddels het eerste concert gehad wat erg mooi was. We zijn inmiddels al weer goed op weg naar het volgende concert op 9 april. Dit keer is het allerlei Duitse romantische muziek, inclusief een stuk van Schönberg wat natuurlijk hondsmoeilijk is, maar ook dat begint vorm te krijgen. Komende zaterdag mag ik met het University Chamber Choir aantreden, maar dat is eigenlijk nogal saai, want wij doen slechts een kort stuk, terwijl het grote koor de rest van de avond doet. Niet zo’n goede planning.

De laatste tijd ben ik ook vaker in Londen te vinden. Ik ben naar een concert geweest met een vriendin en ben met een aantal mensen Chinees Nieuw Jaar gaan vieren, wat zo dramatisch druk was dat we maar ergens anders een kroeg op hebben gezocht om even rustig een biertje te drinken. Ook ben ik 2 dagen schelpen aan het samplen geweest bij UCL. Die schelpen is een zijprojectje wat nog over is van Brussel, en wat ik probeer zo snel mogelijk gepubliceerd te krijgen. Wat betreft de regenwormen komen langzamerhand de eerste data binnen, al gaat dat altijd langzamer dan ik graag zou zien. Nu is er weer een onderdeel van de massaspectrometer kapot en moet er gewacht worden tot de nieuwe binnen is.

Naast de wetenschap bemoei ik mij actief met het ontwikkelen van een “Research Staff Community” op de universiteit. De conferentie was erg interessant en succesvol en we zijn nu bezig een lezingenserie op te zetten. Met netwerkgelegenheid (= bier) na afloop. Er is een aardige groep postdocs met wie we elkaar regelmatig opzoeken voor kroeg, film of iets anders. Momenteel is het Reading Science Week en vanavond gaan we met een paar mensen meedoen aan de scientific pubquiz.

Twee weken geleden was ik even in Nederland voor mijn vaders 80ste verjaardag. Ook nog wat andere mensen weten op te zoeken. Tegenwoordig ben ik met enige regelmaat in Nederland te vinden. De volgende momenten zijn eind maart/begin april en eind april/begin mei.

Concert

16/02/2011

Afgelopen zaterdag was mijn eerste concert met het Reading Bach Choir. Het was ge-wel-dig! Dit was een van die zeldzame momenten waar alles precies op het juiste moment bij elkaar kwam. De locatie, Douai Abbey, was prachtig, ook qua akoestiek, en de muziek ook:

Blijkbaar wisten we dit ook over te brengen, want ik heb nog nooit zo veel, zo positieve feedback van het publiek gezien. Mensen vonden het fantastisch en zaten op het puntje van hun stoel. Erg leuk om dat allemaal zo te lezen:

“Thank you for the ticket and congratulations to you and the choir for a most magnificent and wonderful concert.  I thought I had heard the best of the Bach some years ago at Douie when you performed the spectacular Rachmaninovs Vespers.  The choir at Saturdays concert had such a focus about it which took the listeners soaring with them to the heights and then kept them engaged and close by in the soft and tender sublimely quiet passages..   There were times when we were at the edge of our seats with the tension!     You drew us in and held us there in the moment and we said WOW more than once!
‘Contemporary’ can mean academic twists and turns for composer, players and voices with more dissonance than enjoyment on the ears of the listeners, however the way you executed the rigours of the piece which the audience so appreciated was beautiful.”

Ik ben heel blij dat ik bij dit koor zing. Gisteravond zijn we met een nieuw programma begonnen, dat wordt weer heel iets anders. Latijn op zijn Duits uitspreken! Heb er alle vertrouwen in dat dit weer een fijn programma wordt. En daarna, Bach!

Groeten uit Reading (3)

27/01/2011

De eerste maand van 2011 heeft al wel weer genoeg dingen opgeleverd om weer eens een verhaaltje aan te wijden. 2011 begon in Nederland, in Leiden om precies te zijn. Ik ben 10 dagen in Nederland geweest en heb bijna iedere dag mensen opgezocht dus het was erg gezellig. Ik had niet zo veel zin om terug te gaan naar Reading, vooral omdat ik niet blij was met mijn woonsituatie, maar toen ik eenmaal terug was viel het natuurlijk wel mee.

Ik had 2 goede voornemens voor het nieuwe jaar (eigenlijk wel meer, maar die zijn niet relevant voor dit verhaal): Bij het Reading Bach Choir gaan, en een ander huis vinden. Op 4 januari ben ik nogmaals naar een repetitie van het Reading Bach Choir geweest en op 11 januari heb ik auditie gedaan. Dat ging in elk geval goed genoeg om toegelaten te worden tot, wat gezegd wordt, het beste amateurkoor van de omgeving. Daar ben ik heel erg blij mee. Op 12 februari doe ik mijn eerste concert met ze. Ik ben inmiddels ook toegelaten tot het Chamber Choir van de universiteit, ook erg leuk!

Wat betreft mijn huis was ik dus niet zo blij. Na 5 jaar op mijzelf gewoond te hebben viel het behoorlijk zwaar weer een huis te delen en erg weinig privacy the hebben. Ik dacht in eerste instantie aan een studio-appartement, want de prijzen zijn hier schrikbarend hoog (op forensenafstand van Londen). Ik hen studio’s bekeken zonder ramen, of waar ik alleen in het midden rechtop kon staan, niet echt een succes. Gelukkig bekeek ik ook een studio in een huis waar op de begane grond een eenkamerappartement was, voor een – naar lokale maatstaven – redelijke prijs, met een tuin! Deze woning heb ik uiteindelijk gekozen. Ik zie erg uit naar dit huis en hoop en verwacht dat dit voorlopig mijn laatste adreswijziging is.

Ook heb ik deze maand een goed begin gemaakt met wat meer te zien van Groot-Brittannie dan alleen Reading. Ik ben een weekend naar Job in Edinburgh geweest. Edinburgh is een prachtige stad. De enigszins verregende zaterdag brachten we door met een bezoek aan de National Galleries en een late lunch en vroege kroeg 🙂 Zondag gingen we naar de kust bij Gullane. Schattig dorpje en een prachtige kust met rotsen en stranden. Het weekend erop ging ik naar Margot in Plymouth. Daar was het het hele weekend mooi weer en besteedden we de zaterdag aan een wandeling op een buitenplaats in Cornwall en daarna een gezellig diner en wijn bij een collega. Op zondag gingen we naar Dartmoor. Ik had het moorlandschap nog nooit gezien en vond het prachtig. Beide weekenden waren ook vooral erg gezellig, we zijn nauwelijks gestopt met praten.

Wat betreft de wetenschap besteed ik mijn tijd vooral in het lab, met het onder de microscoop uitzoeken van de calcietkorrels uit de bodemmonsters. Een vrij langdurig en saai werkje, maar het hoort erbij, en het gaat uiteindelijk allemaal mooie data opleveren. Ik ga in elk geval binnenkort maar een paar audiocd’s regelen, want de radio speelt ieder uur hetzelfde en begint aardig irritant te worden. Ik ben nu ook de afgevaardigde van mijn “school” in de Research Staff Committee. Deze commissie zorgt voor activiteiten speciaal voor onderzoekspersoneel. Binnenkort is er een conferentie van een dag. In de toekomst gaan we waarschijnlijk een maandelijkse lezingenserie organiseren.
Genoeg te doen dus, tot de volgende keer!

Plymouth

25/01/2011

Op dit eiland wonen heeft het voordeel dat het een stuk makkelijker is vrienden op hetzelfde eiland op te zoeken. Een ander voordeel aan bijna alle buitenland is dat er meer ruimte en meer interessante natuur is dan in Nederland. Zo was ik afgelopen weekend in Plymouth bij Margot. Veel gewandeld en gepraat. En het prachtige Dartmoor gezien. Zij kan veel mooiere verhalen schrijven dan ik. Hier is de link.

Gelukkig oudjaar!

02/01/2011

Goed idee van Yvo om niet alleen goede voornemens te maken voor het nieuwe jaar, maar ook je zegeningen te tellen en eens op een rijtje te zetten wat voor mooie dingen je in het afgelopen jaar gedaan hebt. Hier is mijn lijstje (in het Engels):

  • Spent new years’ in Northern France
  • Went ice skating in January and November
  • Spent two weekends with friends in a cottage
  • Went to a disco party in Brussels
  • Sang in two choirs
  • Went to Marcel and Joyce’s wedding
  • Visited Portugal for the first time
  • Had 3 papers published (and 1 in press)
  • Watched football games in the pub
  • Went to Mainz for a great conference
  • Held a talk on OK and stayed for a week
  • Enjoyed an astronomy holiday in Southern France
  • Found a new job in Reading
  • Travelled to the Netherlands twice
  • Had my family and Job come over for a weekend
  • Visited Yvo in Stockholm
  • Walked in 60 cm of snow
  • Made quite a few new friends
  • And finally, met many friends, many times and had a great time!

 

Groeten uit Reading (2)

23/12/2010

Inmiddels zit ik meer dan twee maanden hier en is het tijd voor een nieuw bericht. Hoewel ik de eerste 7 weken onafgebroken in Reading heb doorgebracht was het de afgelopen weken tijd voor wat reizen. Van 3 t/m 8 december was ik in Nederland voor Sinterklaas en een promotie. Het was fijn weer even terug te zijn en veel mensen weer te zien. Het weekend daarop was ik jarig en kwam mijn familie en een vriend naar Reading. Mijn familie kwam met de auto, via de kanaaltunnel. Een reis die niet erg lang duurde en ze goed beviel. Voor mij zorgde het feit dat zij hier waren met hun auto (en wat van mijn spullen) dat twee aparte werelden opeens verbonden werden, en dat is fijn. Afgelopen weekend ben ik in Stockholm geweest. Ondanks veel vertraging lukte het zowel daarheen als weer terug te komen. Dat gold helaas niet voor twee andere Nederlanders die ingesneeuwd waren in Amsterdam. Zweden was gezellig en sprookjesachtig mooi, met tot wel 60 cm sneeuw (in Nyköping). De laatste reis van dit jaar is naar Nederland voor de Kerst. Het zag er de laatste dagen slecht uit voor vluchten vanuit Heathrow, maar het lijkt er nu op dat mijn vlucht morgen doorgaat. Ik ben dan tot 3 januari in Nederland.

Inmiddels ben ik ook verhuisd van een piepklein, koud kamertje bij hele fijne collega’s, naar een veel fijnere kamer, ook in een gedeeld huis. Helaas ben ik er inmiddels ook achter dat ik eigenlijk niet meer in gedeelde huizen wil wonen, en zeker niet in deze. Ik voel me niet echt thuis als ik me constant aan anderen aan moet passen en wil graag wat meer private space. In januari ga ik dus maar weer op huizenjacht, dit keer naar een klein appartement.

Begin deze maand heb ik meegedaan met een repetitie van het Reading Bach Choir. Ze zijn erg goed en ontzettend leuke mensen. Ik zou heel graag met ze mee doen. Op 4 januari ga ik weer naar een repetitie en dan doe ik waarschijnlijk op de 11de auditie. Ik ben vrij slecht in audities, maar hoop zo dat ik deze ga halen. Ook heb ik mijn aangemeld voor een auditie bij het Chamber Choir van de universiteit. Ik zie er erg naar uit weer in een of twee koren te zingen.

Qua werk gaat het gelukkig erg goed. Ik heb in de afgelopen dagen de eerste fase van mijn experiment afgerond. De regenwormen zijn nu naar een nieuw zakje aarde + mest overgebracht en uit de oude zakjes heb ik monsters genomen van gas, water en aarde. In 2011 moeten deze dan allemaal geanalyseerd worden voor stabiele isotopen en de aarde gezeefd om er de calcietkorrels uit te krijgen die de regenwormen hopelijk geproduceerd hebben. Ook komen er in januari een paar andere regenwormen-mensen hierheen voor een hele dag praten en brainstormen en is er 2 weken lang een specialist van Thermo (de massaspectrometerfabrikant) om het apparaat draaiende te krijgen waar ik de carbonaten op ga analyseren. Verder zou ik tussen door ook nog even naar UCL (University College London) moeten om een paar schelpen te samplen voor een paper die ik half februari wil submitten. 2011 wordt druk dus, maar vast ook leuk en productief. Mijn eerste paper voor 2011 komt er in ieder geval aan. De paper die ik samen met mijn Amerikaanse collega heb geschreven: “Analysis of δ15N values in mollusk shell organic matrix by EA-IRMS without acidification: an evaluation and effects of long-term preservation” wordt binnenkort gepubliceerd in “Rapid Communications in Mass Spectrometry“. Zojuist was hier de laatste “Christmas get together” en nu raakt het langzaam uitgestorven. Ik ga nog even inchecken voor mijn vlucht van morgen en dan ook naar huis.

Groeten uit Reading

17/11/2010

Ik heb eindelijk eens een email “naar huis” gestuurd. Hier een kopie ervan:

De eerste weken hier woon ik in een huis met drie PhD studenten van de afdeling. Dat is erg gezellig. Met twee van hen koken we meestal voor elkaar en we gaan af en toe naar een film of concert op de universiteit, of de pub. Ik heb inmiddels ook een nieuw huis gevonden waar ik ga wonen vanaf 1 december. Het is een gedeeld huis met 4 andere “young professionals” en ze hebben ook 2 honden. Het lijken me erg gezellige mensen. Ook op de universiteit heb ik inmiddels wat collega’s leren kennen. Er gaat meestal wel een groepje naar de pub op vrijdagavond, dus al met al heb ik al heel wat mensen leren kennen.

Wat het werk zelf betreft ben ik niet eerder aan een baan begonnen waar alles al zo goed voorbereid en gepland was toen ik aankwam. Mijn sleutels en pasjes lagen klaar, bureau en computer stonden er, en mijn begeleider had al allerlei benodigdheden voor de experimenten besteld. Erg fijn. De eerste weken heb ik voornamelijk besteed aan een huis vinden, allerlei administratie regelen, en artikelen lezen over regenwormen en stabiele isotopen. Momenteel ben ik bezig met alle praktische voorbereidingen voor mijn eerste experiment, wat ik maandag ga opzetten. Voor dit eerste experiment ga ik de wormen 28 dagen laten leven in 3 verschillende grondsoorten (waar planten met een verschillende isotopensamenstelling op hebben gestaan) en 3 verschillende soorten water (met ook weer verschillende isotopensamenstellingen). Uiteindelijk vlak voor de Kerst ga ik alle carbonaatkorrels die de wormen gemaakt hebben verzamelen en na de kerstvakantie ga ik die analyseren. Ik vind het erg leuk zo’n experiment op te zetten en het is fijn dat het voorspoedig gaat. Gisteren heb ik een seminar over mijn promotieonderzoek gegeven voor de research school. Ik kreeg veel complimenten en mijn huisgenoten zeiden dat mijn begeleider trots op mij is. Dat is fijn om te horen, ik hoop dat dat zo blijft. Ook kregen we deze week de reviews van een publicatie over werk wat ik in Brussel gedaan heb (stikstofisotopen in schelpen). Het lijkt erop dat we dat na wat wijzigingen gepubliceerd zullen krijgen eind dit jaar of begin volgend jaar. Fijn dat de publicaties ook doorgaan, want er is nog veel onaf werk van Brussel, wat nog wel even zal duren voor ik het op kan schrijven.

Protest

01/10/2010

Ik kwam laatst tot de ontdekking dat een van mijn vroege herinneringen, namelijk deze poster

achter het raam bij mijn ouders, die je gewoonlijk nooit op dat soort rebelse acties zal betrappen, stamt uit 1981. Toen was ik nog niet eens 3!