Archive for the 'wetenschap' Category

Silent witnesses

07/08/2012

Ik ben een nieuwe blog begonnen, alwaar ik een poging doe mijn onderzoek naar het gewone publiek te vertalen: Silent witnesses (in het Engels). Persoonlijke en niet-wetenschapgerelateerde dingen zal ik nog steeds op onregelmatige basis hier blijven posten.

Advertenties

Machten van tien

01/02/2011

Een van de bekendste wetenschapsfilmpjes is “Powers of Ten”. Het origineel stamt uit de jaren 60, werd onlangs op Youtube gezet, en is vandaag de Astronomy Picture of the Day. In 10 seconden zoom je telkens 10x zo ver uit (en later zoom je juist in).

Vorig jaar werd een nieuwe versie gemaakt door het American Museum of Natural History:

Mooi!

Groeten uit Reading (2)

23/12/2010

Inmiddels zit ik meer dan twee maanden hier en is het tijd voor een nieuw bericht. Hoewel ik de eerste 7 weken onafgebroken in Reading heb doorgebracht was het de afgelopen weken tijd voor wat reizen. Van 3 t/m 8 december was ik in Nederland voor Sinterklaas en een promotie. Het was fijn weer even terug te zijn en veel mensen weer te zien. Het weekend daarop was ik jarig en kwam mijn familie en een vriend naar Reading. Mijn familie kwam met de auto, via de kanaaltunnel. Een reis die niet erg lang duurde en ze goed beviel. Voor mij zorgde het feit dat zij hier waren met hun auto (en wat van mijn spullen) dat twee aparte werelden opeens verbonden werden, en dat is fijn. Afgelopen weekend ben ik in Stockholm geweest. Ondanks veel vertraging lukte het zowel daarheen als weer terug te komen. Dat gold helaas niet voor twee andere Nederlanders die ingesneeuwd waren in Amsterdam. Zweden was gezellig en sprookjesachtig mooi, met tot wel 60 cm sneeuw (in Nyköping). De laatste reis van dit jaar is naar Nederland voor de Kerst. Het zag er de laatste dagen slecht uit voor vluchten vanuit Heathrow, maar het lijkt er nu op dat mijn vlucht morgen doorgaat. Ik ben dan tot 3 januari in Nederland.

Inmiddels ben ik ook verhuisd van een piepklein, koud kamertje bij hele fijne collega’s, naar een veel fijnere kamer, ook in een gedeeld huis. Helaas ben ik er inmiddels ook achter dat ik eigenlijk niet meer in gedeelde huizen wil wonen, en zeker niet in deze. Ik voel me niet echt thuis als ik me constant aan anderen aan moet passen en wil graag wat meer private space. In januari ga ik dus maar weer op huizenjacht, dit keer naar een klein appartement.

Begin deze maand heb ik meegedaan met een repetitie van het Reading Bach Choir. Ze zijn erg goed en ontzettend leuke mensen. Ik zou heel graag met ze mee doen. Op 4 januari ga ik weer naar een repetitie en dan doe ik waarschijnlijk op de 11de auditie. Ik ben vrij slecht in audities, maar hoop zo dat ik deze ga halen. Ook heb ik mijn aangemeld voor een auditie bij het Chamber Choir van de universiteit. Ik zie er erg naar uit weer in een of twee koren te zingen.

Qua werk gaat het gelukkig erg goed. Ik heb in de afgelopen dagen de eerste fase van mijn experiment afgerond. De regenwormen zijn nu naar een nieuw zakje aarde + mest overgebracht en uit de oude zakjes heb ik monsters genomen van gas, water en aarde. In 2011 moeten deze dan allemaal geanalyseerd worden voor stabiele isotopen en de aarde gezeefd om er de calcietkorrels uit te krijgen die de regenwormen hopelijk geproduceerd hebben. Ook komen er in januari een paar andere regenwormen-mensen hierheen voor een hele dag praten en brainstormen en is er 2 weken lang een specialist van Thermo (de massaspectrometerfabrikant) om het apparaat draaiende te krijgen waar ik de carbonaten op ga analyseren. Verder zou ik tussen door ook nog even naar UCL (University College London) moeten om een paar schelpen te samplen voor een paper die ik half februari wil submitten. 2011 wordt druk dus, maar vast ook leuk en productief. Mijn eerste paper voor 2011 komt er in ieder geval aan. De paper die ik samen met mijn Amerikaanse collega heb geschreven: “Analysis of δ15N values in mollusk shell organic matrix by EA-IRMS without acidification: an evaluation and effects of long-term preservation” wordt binnenkort gepubliceerd in “Rapid Communications in Mass Spectrometry“. Zojuist was hier de laatste “Christmas get together” en nu raakt het langzaam uitgestorven. Ik ga nog even inchecken voor mijn vlucht van morgen en dan ook naar huis.

Mind map

23/12/2010

Het is de laatste dag voor Kerstmis en ik heb alles af wat ik af moest hebben. Tijd voor wat nuttige procrastination. Een mind map van de factoren die mogelijk invloed hebben op de stabiele isotopenchemie van regenworm-geproduceerde calcietkorrels (dingen die ik dus allemaal zou moeten meten / controleren).

A universe not made for us

21/11/2010

Gebruik makend van fragmenten uit het audioboek van Pale Blue Dot, heeft iemand een serie van vier video’s gemaakt. Ik vind ze erg mooi, en mij uit het hart gegrepen.

Groeten uit Reading

17/11/2010

Ik heb eindelijk eens een email “naar huis” gestuurd. Hier een kopie ervan:

De eerste weken hier woon ik in een huis met drie PhD studenten van de afdeling. Dat is erg gezellig. Met twee van hen koken we meestal voor elkaar en we gaan af en toe naar een film of concert op de universiteit, of de pub. Ik heb inmiddels ook een nieuw huis gevonden waar ik ga wonen vanaf 1 december. Het is een gedeeld huis met 4 andere “young professionals” en ze hebben ook 2 honden. Het lijken me erg gezellige mensen. Ook op de universiteit heb ik inmiddels wat collega’s leren kennen. Er gaat meestal wel een groepje naar de pub op vrijdagavond, dus al met al heb ik al heel wat mensen leren kennen.

Wat het werk zelf betreft ben ik niet eerder aan een baan begonnen waar alles al zo goed voorbereid en gepland was toen ik aankwam. Mijn sleutels en pasjes lagen klaar, bureau en computer stonden er, en mijn begeleider had al allerlei benodigdheden voor de experimenten besteld. Erg fijn. De eerste weken heb ik voornamelijk besteed aan een huis vinden, allerlei administratie regelen, en artikelen lezen over regenwormen en stabiele isotopen. Momenteel ben ik bezig met alle praktische voorbereidingen voor mijn eerste experiment, wat ik maandag ga opzetten. Voor dit eerste experiment ga ik de wormen 28 dagen laten leven in 3 verschillende grondsoorten (waar planten met een verschillende isotopensamenstelling op hebben gestaan) en 3 verschillende soorten water (met ook weer verschillende isotopensamenstellingen). Uiteindelijk vlak voor de Kerst ga ik alle carbonaatkorrels die de wormen gemaakt hebben verzamelen en na de kerstvakantie ga ik die analyseren. Ik vind het erg leuk zo’n experiment op te zetten en het is fijn dat het voorspoedig gaat. Gisteren heb ik een seminar over mijn promotieonderzoek gegeven voor de research school. Ik kreeg veel complimenten en mijn huisgenoten zeiden dat mijn begeleider trots op mij is. Dat is fijn om te horen, ik hoop dat dat zo blijft. Ook kregen we deze week de reviews van een publicatie over werk wat ik in Brussel gedaan heb (stikstofisotopen in schelpen). Het lijkt erop dat we dat na wat wijzigingen gepubliceerd zullen krijgen eind dit jaar of begin volgend jaar. Fijn dat de publicaties ook doorgaan, want er is nog veel onaf werk van Brussel, wat nog wel even zal duren voor ik het op kan schrijven.

Van mossels naar wormen

05/09/2010


Eindelijk heb ik dan een nieuwe baan gevonden. Ik ga voor 3 jaar postdoccen in Reading (UK) aan carbonaten die dit keer door regenwormen gemaakt worden. Ergens over een paar weken begin ik al. Spannend en leuk. Hopelijk zullen hier vanaf dan weer wat vaker avonturen gepost worden.

Pale Blue Dot

02/04/2010

Carl Sagan heeft een prachtige stijl van schrijven. Pale Blue Dot was vanaf de eerste zin een genoegen om te lezen. De volgende passage is erg bekend, maar raakt me nog iedere keer dat ik hem lees. Het gaat over bovenstaande foto, genomen door Voyager 1, die vanuit de randen van ons Zonnestelsel achterom kijkt en de Aarde ziet als een enkele lichtblauwe pixel:

Look again at that dot. That’s here. That’s home. That’s us. On it everyone you love, everyone you know, everyone you ever heard of, every human being who ever was, lived out their lives. The aggregate of our joy and suffering, thousands of confident religions, ideologies, and economic doctrines, every hunter and forager, every hero and coward, every creator and destroyer of civilization, every king and peasant, every young couple in love, every mother and father, hopeful child, inventor and explorer, every teacher of morals, every corrupt politician, every “superstar,” every “supreme leader,” every saint and sinner in the history of our species lived there–on a mote of dust suspended in a sunbeam.

The Earth is a very small stage in a vast cosmic arena. Think of the rivers of blood spilled by all those generals and emperors so that, in glory and triumph, they could become the momentary masters of a fraction of a dot. Think of the endless cruelties visited by the inhabitants of one corner of this pixel on the scarcely distinguishable inhabitants of some other corner, how frequent their misunderstandings, how eager they are to kill one another, how fervent their hatreds.

Our posturings, our imagined self-importance, the delusion that we have some privileged position in the Universe, are challenged by this point of pale light. Our planet is a lonely speck in the great enveloping cosmic dark. In our obscurity, in all this vastness, there is no hint that help will come from elsewhere to save us from ourselves.

The Earth is the only world known so far to harbor life. There is nowhere else, at least in the near future, to which our species could migrate. Visit, yes. Settle, not yet. Like it or not, for the moment the Earth is where we make our stand.

It has been said that astronomy is a humbling and character-building experience. There is perhaps no better demonstration of the folly of human conceits than this distant image of our tiny world. To me, it underscores our responsibility to deal more kindly with one another, and to preserve and cherish the pale blue dot, the only home we’ve ever known.

— Carl Sagan, Pale Blue Dot, 1994

Mars

06/11/2009

091104-mars-lander-02

Een vrije recent verschijnsel in de ruimtevaart is dat de ruimtevaartuigen die we naar andere werelden sturen elkaar fotograferen. Zo was daar deze week het bericht dat de Phoenix lander is gefotografeerd, bedenkt onder een laagje koolstofdioxide-ijs op de noordpool van Mars. Een tijd terug waren er al foto’s van de afdaling van diezelfde lander in de Martiaanse atmosfeer, en beelden van de Mars Rover Opportunity, gemaakt door de Mars Reconaissance Orbiter. Op de een of andere manier maakt het feit dat we onszelf kunnen waarnemen het veel realistischer dat we echt daar zijn.

Cargo Cult

17/07/2009