Graces and Heroes

16/03/2011


Trolley

13/03/2011

Zo zag mijn straat er blijkbaar uit in 1965. Nog geen auto’s. En wel een trolleybus, die zijn er nu niet meer. En de gashouders in de verte zijn nog helemaal wit en niet roestig. Die dingen staan pal achter mijn huis. Ik heb ze nog nooit zo hoog gezien als op deze foto en die in de vorige post.


Groeten uit Reading (4)

13/03/2011

Inmiddels ben ik verhuisd naar mijn eenkamerappartement op de begane grond van een rijtjeshuis. Nadat er de eerste dagen nog allerlei dingen geregeld en gerepareerd moesten worden in het nu echt wel een huis. Heel erg fijn om mijn eigen plek te hebben. Sinds afgelopen week heb ik ook een bovenbuurman. Lijkt me een aardige gast.

Met het Reading Bach Choir heb ik inmiddels het eerste concert gehad wat erg mooi was. We zijn inmiddels al weer goed op weg naar het volgende concert op 9 april. Dit keer is het allerlei Duitse romantische muziek, inclusief een stuk van Schönberg wat natuurlijk hondsmoeilijk is, maar ook dat begint vorm te krijgen. Komende zaterdag mag ik met het University Chamber Choir aantreden, maar dat is eigenlijk nogal saai, want wij doen slechts een kort stuk, terwijl het grote koor de rest van de avond doet. Niet zo’n goede planning.

De laatste tijd ben ik ook vaker in Londen te vinden. Ik ben naar een concert geweest met een vriendin en ben met een aantal mensen Chinees Nieuw Jaar gaan vieren, wat zo dramatisch druk was dat we maar ergens anders een kroeg op hebben gezocht om even rustig een biertje te drinken. Ook ben ik 2 dagen schelpen aan het samplen geweest bij UCL. Die schelpen is een zijprojectje wat nog over is van Brussel, en wat ik probeer zo snel mogelijk gepubliceerd te krijgen. Wat betreft de regenwormen komen langzamerhand de eerste data binnen, al gaat dat altijd langzamer dan ik graag zou zien. Nu is er weer een onderdeel van de massaspectrometer kapot en moet er gewacht worden tot de nieuwe binnen is.

Naast de wetenschap bemoei ik mij actief met het ontwikkelen van een “Research Staff Community” op de universiteit. De conferentie was erg interessant en succesvol en we zijn nu bezig een lezingenserie op te zetten. Met netwerkgelegenheid (= bier) na afloop. Er is een aardige groep postdocs met wie we elkaar regelmatig opzoeken voor kroeg, film of iets anders. Momenteel is het Reading Science Week en vanavond gaan we met een paar mensen meedoen aan de scientific pubquiz.

Twee weken geleden was ik even in Nederland voor mijn vaders 80ste verjaardag. Ook nog wat andere mensen weten op te zoeken. Tegenwoordig ben ik met enige regelmaat in Nederland te vinden. De volgende momenten zijn eind maart/begin april en eind april/begin mei.


Concert

16/02/2011

Afgelopen zaterdag was mijn eerste concert met het Reading Bach Choir. Het was ge-wel-dig! Dit was een van die zeldzame momenten waar alles precies op het juiste moment bij elkaar kwam. De locatie, Douai Abbey, was prachtig, ook qua akoestiek, en de muziek ook:

Blijkbaar wisten we dit ook over te brengen, want ik heb nog nooit zo veel, zo positieve feedback van het publiek gezien. Mensen vonden het fantastisch en zaten op het puntje van hun stoel. Erg leuk om dat allemaal zo te lezen:

“Thank you for the ticket and congratulations to you and the choir for a most magnificent and wonderful concert.  I thought I had heard the best of the Bach some years ago at Douie when you performed the spectacular Rachmaninovs Vespers.  The choir at Saturdays concert had such a focus about it which took the listeners soaring with them to the heights and then kept them engaged and close by in the soft and tender sublimely quiet passages..   There were times when we were at the edge of our seats with the tension!     You drew us in and held us there in the moment and we said WOW more than once!
‘Contemporary’ can mean academic twists and turns for composer, players and voices with more dissonance than enjoyment on the ears of the listeners, however the way you executed the rigours of the piece which the audience so appreciated was beautiful.”

Ik ben heel blij dat ik bij dit koor zing. Gisteravond zijn we met een nieuw programma begonnen, dat wordt weer heel iets anders. Latijn op zijn Duits uitspreken! Heb er alle vertrouwen in dat dit weer een fijn programma wordt. En daarna, Bach!


Machten van tien

01/02/2011

Een van de bekendste wetenschapsfilmpjes is “Powers of Ten”. Het origineel stamt uit de jaren 60, werd onlangs op Youtube gezet, en is vandaag de Astronomy Picture of the Day. In 10 seconden zoom je telkens 10x zo ver uit (en later zoom je juist in).

Vorig jaar werd een nieuwe versie gemaakt door het American Museum of Natural History:

Mooi!


Visions of Eternity

28/01/2011


Groeten uit Reading (3)

27/01/2011

De eerste maand van 2011 heeft al wel weer genoeg dingen opgeleverd om weer eens een verhaaltje aan te wijden. 2011 begon in Nederland, in Leiden om precies te zijn. Ik ben 10 dagen in Nederland geweest en heb bijna iedere dag mensen opgezocht dus het was erg gezellig. Ik had niet zo veel zin om terug te gaan naar Reading, vooral omdat ik niet blij was met mijn woonsituatie, maar toen ik eenmaal terug was viel het natuurlijk wel mee.

Ik had 2 goede voornemens voor het nieuwe jaar (eigenlijk wel meer, maar die zijn niet relevant voor dit verhaal): Bij het Reading Bach Choir gaan, en een ander huis vinden. Op 4 januari ben ik nogmaals naar een repetitie van het Reading Bach Choir geweest en op 11 januari heb ik auditie gedaan. Dat ging in elk geval goed genoeg om toegelaten te worden tot, wat gezegd wordt, het beste amateurkoor van de omgeving. Daar ben ik heel erg blij mee. Op 12 februari doe ik mijn eerste concert met ze. Ik ben inmiddels ook toegelaten tot het Chamber Choir van de universiteit, ook erg leuk!

Wat betreft mijn huis was ik dus niet zo blij. Na 5 jaar op mijzelf gewoond te hebben viel het behoorlijk zwaar weer een huis te delen en erg weinig privacy the hebben. Ik dacht in eerste instantie aan een studio-appartement, want de prijzen zijn hier schrikbarend hoog (op forensenafstand van Londen). Ik hen studio’s bekeken zonder ramen, of waar ik alleen in het midden rechtop kon staan, niet echt een succes. Gelukkig bekeek ik ook een studio in een huis waar op de begane grond een eenkamerappartement was, voor een – naar lokale maatstaven – redelijke prijs, met een tuin! Deze woning heb ik uiteindelijk gekozen. Ik zie erg uit naar dit huis en hoop en verwacht dat dit voorlopig mijn laatste adreswijziging is.

Ook heb ik deze maand een goed begin gemaakt met wat meer te zien van Groot-Brittannie dan alleen Reading. Ik ben een weekend naar Job in Edinburgh geweest. Edinburgh is een prachtige stad. De enigszins verregende zaterdag brachten we door met een bezoek aan de National Galleries en een late lunch en vroege kroeg 🙂 Zondag gingen we naar de kust bij Gullane. Schattig dorpje en een prachtige kust met rotsen en stranden. Het weekend erop ging ik naar Margot in Plymouth. Daar was het het hele weekend mooi weer en besteedden we de zaterdag aan een wandeling op een buitenplaats in Cornwall en daarna een gezellig diner en wijn bij een collega. Op zondag gingen we naar Dartmoor. Ik had het moorlandschap nog nooit gezien en vond het prachtig. Beide weekenden waren ook vooral erg gezellig, we zijn nauwelijks gestopt met praten.

Wat betreft de wetenschap besteed ik mijn tijd vooral in het lab, met het onder de microscoop uitzoeken van de calcietkorrels uit de bodemmonsters. Een vrij langdurig en saai werkje, maar het hoort erbij, en het gaat uiteindelijk allemaal mooie data opleveren. Ik ga in elk geval binnenkort maar een paar audiocd’s regelen, want de radio speelt ieder uur hetzelfde en begint aardig irritant te worden. Ik ben nu ook de afgevaardigde van mijn “school” in de Research Staff Committee. Deze commissie zorgt voor activiteiten speciaal voor onderzoekspersoneel. Binnenkort is er een conferentie van een dag. In de toekomst gaan we waarschijnlijk een maandelijkse lezingenserie organiseren.
Genoeg te doen dus, tot de volgende keer!


Plymouth

25/01/2011

Op dit eiland wonen heeft het voordeel dat het een stuk makkelijker is vrienden op hetzelfde eiland op te zoeken. Een ander voordeel aan bijna alle buitenland is dat er meer ruimte en meer interessante natuur is dan in Nederland. Zo was ik afgelopen weekend in Plymouth bij Margot. Veel gewandeld en gepraat. En het prachtige Dartmoor gezien. Zij kan veel mooiere verhalen schrijven dan ik. Hier is de link.


Gelukkig oudjaar!

02/01/2011

Goed idee van Yvo om niet alleen goede voornemens te maken voor het nieuwe jaar, maar ook je zegeningen te tellen en eens op een rijtje te zetten wat voor mooie dingen je in het afgelopen jaar gedaan hebt. Hier is mijn lijstje (in het Engels):

  • Spent new years’ in Northern France
  • Went ice skating in January and November
  • Spent two weekends with friends in a cottage
  • Went to a disco party in Brussels
  • Sang in two choirs
  • Went to Marcel and Joyce’s wedding
  • Visited Portugal for the first time
  • Had 3 papers published (and 1 in press)
  • Watched football games in the pub
  • Went to Mainz for a great conference
  • Held a talk on OK and stayed for a week
  • Enjoyed an astronomy holiday in Southern France
  • Found a new job in Reading
  • Travelled to the Netherlands twice
  • Had my family and Job come over for a weekend
  • Visited Yvo in Stockholm
  • Walked in 60 cm of snow
  • Made quite a few new friends
  • And finally, met many friends, many times and had a great time!

 


2010 in review

02/01/2011

The stats helper monkeys at WordPress.com mulled over how this blog did in 2010, and here’s a high level summary of its overall blog health:

Healthy blog!

The Blog-Health-o-Meter™ reads Wow.

Crunchy numbers

Featured image

About 3 million people visit the Taj Mahal every year. This blog was viewed about 26,000 times in 2010. If it were the Taj Mahal, it would take about 3 days for that many people to see it.

 

In 2010, there were 13 new posts, growing the total archive of this blog to 133 posts. There were 13 pictures uploaded, taking up a total of 5mb. That’s about a picture per month.

The busiest day of the year was June 15th with 338 views. The most popular post that day was Harvestmen.

Where did they come from?

The top referring sites in 2010 were google.com, 74.125.67.100, degezelligstemanvan.nl, startgoogle.startpagina.nl, and search.aol.com.

Some visitors came searching, mostly for camel spider, spider, spider pictures, camel spider pictures, and rembrandt.

Attractions in 2010

These are the posts and pages that got the most views in 2010.

1

Harvestmen April 2009

2

Rembrandt September 2008

3

Zeppelin November 2008
2 comments

4

Tintin reading March 2009

5

Bozar March 2009