Posts Tagged ‘Reading’

Groeten uit Reading (5)

10/04/2012
Ik ben mij ervan bewust dat het een jaar geleden is sinds ik voor het laatst een van deze berichten postte. Ik denk dat ik niet zo veel nieuws te vertellen had, of dat het hier zo gezellig is dat ik niet aan mailen toekom. Geïnspireerd door een recente “Groeten uit Santiago” heb ik toch maar weer eens de virtuele pen opgepakt.
.
Het is hier dus leuk 🙂 In de loop van de tijd heb ik veel vrienden gemaakt, zowel binnen de universiteit als daarbuiten. De website “Couchsurfing” wordt door een groep mensen als sociale netwerksite gebruikt. Ik vind het geen handig site maar ben er indirect wel veel mensen door tegengekomen (doordat zij elkaar daarvan kenden). Er is tijdens de weekenden dus altijd wel een excuus om een biertje te drinken of een concert te bezoek of iets dergelijks.
.
Een aantal Nederlanders hebben mij ook hier opgezocht. Dat is een goed excuus om dan maar eens de meer toeristische bestemmingen in Londen of Oxford te bezoeken, allebei om de hoek. Er staan er nog veel op mijn verlanglijstje, dus als je je geroepen voelt.. 🙂 De rest van Engeland/UK bekijken gaat wat minder voorspoedig dan gehoopt. Er zijn veel plaatsen waar ik wel heen zou willen, maar treinen zijn erg duur dus je gaat niet even voor een dagje.. Toch heb ik afgelopen jaar wel door Schotland gereisd (vakantie met J), en door werk ook voor het eerst Wales bezocht, waar we niet alleen in Aberystwyth verbleven, maar ook een middag de omgeving hebben bezocht, waaronder een oude mijn.
.
Image
Loch Ness
.
Qua werk gaat het nu voorspoedig. Vorig jaar heb ik vooral experimenten gedaan, maar stond een massaspectrometer die ik nodig heb maandenlang stil. Dat is nu opgelost en ik heb sinds begin dit jaar vele honderden samples geanalyseerd en ben eindelijk zo ver dat het eerst artikel opgeschreven kan worden. Met nog wat meer data zitten er voor dit jaar nog 2 in de pipeline, dus dat is mooi. Dat is ook hard nodig om niet een gat in mijn publicatierecord te krijgen. Ook ben ik inmiddels weer begonnen naar de toekomst te kijken. Ik heb een voorstel voor een Veni beurs geschreven, dat vrij goede reviews ontving. Nu duimen dat ik het mag komen verdedigen in Den Haag. Toekenning van dat voorstel zou betekenen dat ik in 2013 weer terug kom naar Nederland. Er zijn echter ook plannen om in Reading te blijven of ergens anders in de UK, of Duitsland.. De tijd zal het leren.
.
Qua grotere reisplannen ga ik in Juni naar een conferentie in Montreal. Daar heb ik zin in. En mijn koor gaat in Juli op toernee naar… België! We gaan geloof ik Ieper en Brugge bezoeken en in Ieper in de grote kathedraal zingen en bij de dagelijkse herdenking van de Eerste Wereldoorlog. Hoewel dat naast de deur is heb ik allebei die steden nog nooit gezien. En ik zal er ook een paar dagen Nederland aan vast plakken.

Groeten uit Reading (3)

27/01/2011

De eerste maand van 2011 heeft al wel weer genoeg dingen opgeleverd om weer eens een verhaaltje aan te wijden. 2011 begon in Nederland, in Leiden om precies te zijn. Ik ben 10 dagen in Nederland geweest en heb bijna iedere dag mensen opgezocht dus het was erg gezellig. Ik had niet zo veel zin om terug te gaan naar Reading, vooral omdat ik niet blij was met mijn woonsituatie, maar toen ik eenmaal terug was viel het natuurlijk wel mee.

Ik had 2 goede voornemens voor het nieuwe jaar (eigenlijk wel meer, maar die zijn niet relevant voor dit verhaal): Bij het Reading Bach Choir gaan, en een ander huis vinden. Op 4 januari ben ik nogmaals naar een repetitie van het Reading Bach Choir geweest en op 11 januari heb ik auditie gedaan. Dat ging in elk geval goed genoeg om toegelaten te worden tot, wat gezegd wordt, het beste amateurkoor van de omgeving. Daar ben ik heel erg blij mee. Op 12 februari doe ik mijn eerste concert met ze. Ik ben inmiddels ook toegelaten tot het Chamber Choir van de universiteit, ook erg leuk!

Wat betreft mijn huis was ik dus niet zo blij. Na 5 jaar op mijzelf gewoond te hebben viel het behoorlijk zwaar weer een huis te delen en erg weinig privacy the hebben. Ik dacht in eerste instantie aan een studio-appartement, want de prijzen zijn hier schrikbarend hoog (op forensenafstand van Londen). Ik hen studio’s bekeken zonder ramen, of waar ik alleen in het midden rechtop kon staan, niet echt een succes. Gelukkig bekeek ik ook een studio in een huis waar op de begane grond een eenkamerappartement was, voor een – naar lokale maatstaven – redelijke prijs, met een tuin! Deze woning heb ik uiteindelijk gekozen. Ik zie erg uit naar dit huis en hoop en verwacht dat dit voorlopig mijn laatste adreswijziging is.

Ook heb ik deze maand een goed begin gemaakt met wat meer te zien van Groot-Brittannie dan alleen Reading. Ik ben een weekend naar Job in Edinburgh geweest. Edinburgh is een prachtige stad. De enigszins verregende zaterdag brachten we door met een bezoek aan de National Galleries en een late lunch en vroege kroeg 🙂 Zondag gingen we naar de kust bij Gullane. Schattig dorpje en een prachtige kust met rotsen en stranden. Het weekend erop ging ik naar Margot in Plymouth. Daar was het het hele weekend mooi weer en besteedden we de zaterdag aan een wandeling op een buitenplaats in Cornwall en daarna een gezellig diner en wijn bij een collega. Op zondag gingen we naar Dartmoor. Ik had het moorlandschap nog nooit gezien en vond het prachtig. Beide weekenden waren ook vooral erg gezellig, we zijn nauwelijks gestopt met praten.

Wat betreft de wetenschap besteed ik mijn tijd vooral in het lab, met het onder de microscoop uitzoeken van de calcietkorrels uit de bodemmonsters. Een vrij langdurig en saai werkje, maar het hoort erbij, en het gaat uiteindelijk allemaal mooie data opleveren. Ik ga in elk geval binnenkort maar een paar audiocd’s regelen, want de radio speelt ieder uur hetzelfde en begint aardig irritant te worden. Ik ben nu ook de afgevaardigde van mijn “school” in de Research Staff Committee. Deze commissie zorgt voor activiteiten speciaal voor onderzoekspersoneel. Binnenkort is er een conferentie van een dag. In de toekomst gaan we waarschijnlijk een maandelijkse lezingenserie organiseren.
Genoeg te doen dus, tot de volgende keer!

Groeten uit Reading

17/11/2010

Ik heb eindelijk eens een email “naar huis” gestuurd. Hier een kopie ervan:

De eerste weken hier woon ik in een huis met drie PhD studenten van de afdeling. Dat is erg gezellig. Met twee van hen koken we meestal voor elkaar en we gaan af en toe naar een film of concert op de universiteit, of de pub. Ik heb inmiddels ook een nieuw huis gevonden waar ik ga wonen vanaf 1 december. Het is een gedeeld huis met 4 andere “young professionals” en ze hebben ook 2 honden. Het lijken me erg gezellige mensen. Ook op de universiteit heb ik inmiddels wat collega’s leren kennen. Er gaat meestal wel een groepje naar de pub op vrijdagavond, dus al met al heb ik al heel wat mensen leren kennen.

Wat het werk zelf betreft ben ik niet eerder aan een baan begonnen waar alles al zo goed voorbereid en gepland was toen ik aankwam. Mijn sleutels en pasjes lagen klaar, bureau en computer stonden er, en mijn begeleider had al allerlei benodigdheden voor de experimenten besteld. Erg fijn. De eerste weken heb ik voornamelijk besteed aan een huis vinden, allerlei administratie regelen, en artikelen lezen over regenwormen en stabiele isotopen. Momenteel ben ik bezig met alle praktische voorbereidingen voor mijn eerste experiment, wat ik maandag ga opzetten. Voor dit eerste experiment ga ik de wormen 28 dagen laten leven in 3 verschillende grondsoorten (waar planten met een verschillende isotopensamenstelling op hebben gestaan) en 3 verschillende soorten water (met ook weer verschillende isotopensamenstellingen). Uiteindelijk vlak voor de Kerst ga ik alle carbonaatkorrels die de wormen gemaakt hebben verzamelen en na de kerstvakantie ga ik die analyseren. Ik vind het erg leuk zo’n experiment op te zetten en het is fijn dat het voorspoedig gaat. Gisteren heb ik een seminar over mijn promotieonderzoek gegeven voor de research school. Ik kreeg veel complimenten en mijn huisgenoten zeiden dat mijn begeleider trots op mij is. Dat is fijn om te horen, ik hoop dat dat zo blijft. Ook kregen we deze week de reviews van een publicatie over werk wat ik in Brussel gedaan heb (stikstofisotopen in schelpen). Het lijkt erop dat we dat na wat wijzigingen gepubliceerd zullen krijgen eind dit jaar of begin volgend jaar. Fijn dat de publicaties ook doorgaan, want er is nog veel onaf werk van Brussel, wat nog wel even zal duren voor ik het op kan schrijven.

Huis

29/09/2010

Vanaf 17 oktober ga ik circa 2 weken in dit huis wonen, bij een paar promovendi van de vakgroep. En dan ondertussen op zoek naar iets permanents. Ik begin aan het idee van huisgenoten te wennen. Aangezien het voor 30-ers in Engeland perfect normaal is een huis te delen, vallen misschien de studentenhuis-associaties ook wel mee. En het is een goede manier wat mensen te leren kennen.

Van mossels naar wormen

05/09/2010


Eindelijk heb ik dan een nieuwe baan gevonden. Ik ga voor 3 jaar postdoccen in Reading (UK) aan carbonaten die dit keer door regenwormen gemaakt worden. Ergens over een paar weken begin ik al. Spannend en leuk. Hopelijk zullen hier vanaf dan weer wat vaker avonturen gepost worden.